Comprobación de los hechos sobre el coronavirus: ¿Realmente sirve de algo llevar una máscarilla?

Desde hace dos días, el gobierno de Boris Johnson ha anunciado que a partir de ahora será ilegal utilizar el transporte público en el Reino Unido sin llevar una máscara.

Esta medida se suma a la de muchos otros gobiernos -tanto locales como nacionales- que han impuesto la obligatoriedad del uso de mascarillas en una u otra medida.

Comprobación de los hechos sobre el coronavirus ¿Utilizar una mascarilla sirve para algo?

Dejando de lado la cuestión de si estas medidas son necesarias para combatir un virus que admiten abiertamente que es inofensivo para la gran mayoría de las personas, la pregunta es: ¿Las mascarillas sirven realmente para prevenir la propagación de esta enfermedad? ¿O las enfermedades respiratorias en general?

Pues algunos fabricantes de mascarillas no parecen creerlo. Imprimen esta advertencia en el lateral de la caja:

Advertencia de uso de mascarillas

Pero, en caso de que sólo se trate de una empresa que busca evitar la responsabilidad, tal vez debamos consultar alguna investigación científica adecuada sobre el tema. Hay bastante.

La mayor parte de los medios de comunicación y los políticos apoyan con vehemencia el uso obligatorio de mascarillas, pero la ciencia que lo respalda es escasa.

Aunque la revista Lancet y la Clínica Mayo han publicado artículos que recomiendan el uso de mascarillas, los estudios científicos reales son difíciles de encontrar.

La única revisión basada en pruebas que he podido encontrar se ve obligada a utilizar un lenguaje muy suave en sus conclusiones. Titulada [mi énfasis] “Las mascarillas de tela pueden prevenir la transmisión del COVID-19″, admite abiertamente [de nuevo, mi énfasis]:

“Aunque no hay pruebas directas que indiquen que las mascarillas de tela sean eficaces para reducir la transmisión del SARS-CoV-2, las pruebas de que reducen la contaminación del aire y de las superficies son convincentes.”

Otras publicaciones, supuestamente científicas, se han reducido a publicar argumentos alarmistas, no científicos y no fácticos que dan origen a Los Angeles Times en lugar de cualquier investigación, estadística o documento revisado por pares.

La falta de ciencia sólida que respalde la posición del gobierno sobre las máscaras es evidentemente una preocupación en las redes de propaganda, porque producen artículos como éste en el Guardian de hoy:

“No podemos estar 100% seguros de que las mascarillas funcionen – pero eso no debería impedirnos usarlas”.

Que trata de convertirlo de una consideración basada en hechos a un argumento ético (Una táctica muy común entre la gente que sabe que perdería un debate basado en pruebas):

“este debate es tanto de valores como de hechos”.

A pesar del empuje narrativo a favor de las máscaras, la ciencia está lejos de estar resuelta.

Muchos artículos, sobre todo los anteriores al brote de Covid19, sugieren que las mascarillas no contribuyen en absoluto a prevenir la propagación de infecciones respiratorias virales.

Una revisión de varios trabajos relacionados con las mascarillas, titulada “Why Face Masks Don’t Work” (Por qué las mascarillas no funcionan) y realizada en 2016, descubrió que [énfasis mío]:

“Entre 2004 y 2016 se han publicado al menos una docena de artículos de investigación o revisión sobre las insuficiencias de las mascarillas. Todos coinciden en que el mal ajuste facial y las limitadas características de filtración de las mascarillas hacen que no puedan evitar que el usuario inhale partículas en el aire”. En su bien referenciado artículo de 2011 sobre la protección respiratoria del personal sanitario, los doctores Harriman y Brosseau concluyen que “las mascarillas no protegen contra la inhalación de aerosoles”.”

Y:

“Los trabajadores sanitarios llevan mucho tiempo confiando en las mascarillas quirúrgicas para protegerse contra la gripe y otras infecciones. Sin embargo, no hay datos científicos convincentes que apoyen la eficacia de las mascarillas para la protección respiratoria.”

Y también:

“De estos y otros estudios similares se debe concluir que el material filtrante de las mascarillas no retiene ni filtra los virus”.

Resumiendo: los virus son muy, muy, muy pequeños. De un micrómetro a otro. Sólo se pueden ver con un microscopio electrónico. Por ello, el tejido de una mascarilla de tela no ofrece casi ninguna resistencia a su paso.

Las posibles limitaciones de las mascarillas como preventivo no son un secreto.

El 21 de mayo, el New England Journal of Medicine publicó un artículo titulado Universal Masking in Hospitals in the Covid-19 Era, en el que se afirma:

“Sabemos que llevar una mascarilla fuera de los centros sanitarios ofrece poca, o ninguna, protección contra las infecciones”.

Y la semana pasada, la Dra. April Baller, de la Organización Mundial de la Salud, dijo:

“Si no tiene ningún síntoma respiratorio, como fiebre, tos o secreción nasal, no necesita usar una mascarilla”.

El contraargumento común a este punto es que las mascarillas no evitan que se enferme, sino que evitan que se contagie si se está infectado.

Sin embargo, eso es discutido por un documento publicado apenas el mes pasado, pero basado en una investigación realizada a finales de 2019 (antes del brote de Covid), que encontró que [mi énfasis]:

“Las mascarillas médicas desechables son dispositivos sueltos que fueron diseñados para ser usados por el personal médico para proteger la contaminación accidental de las heridas de los pacientes, y para proteger al usuario contra salpicaduras o rociados de fluidos corporales”.

“Hay pruebas limitadas de su eficacia en la prevención de la transmisión del virus de la gripe, ya sea cuando lo lleva la persona infectada para el control de la fuente o cuando lo llevan las personas no infectadas para reducir la exposición. Nuestra revisión sistemática no encontró ningún efecto significativo de las mascarillas en la transmisión de la gripe confirmada en laboratorio.”

De hecho, no sólo hay pruebas sustanciales de que las máscaras no evitarán que se enferme, sino que hay algunas pruebas de que podrían ser contraproducentes.

Cathy O’Brien sobre la verdadera razón de las máscaras: “A mi hija le hicieron llevar una máscara desde los dos años como parte de su control mental MKUltra de la CIA

Un ensayo de máscaras de tela en 2015 encontró que:

“La retención de humedad, la reutilización de las máscaras de tela y la mala filtración pueden dar lugar a un mayor riesgo de infección”.

También está la cuestión de otras posibles complicaciones, como la hipercapnia, un exceso de dióxido de carbono en la sangre provocado por volver a respirar el propio aire expulsado.

También se ha demostrado que el uso de la mascarilla puede agravar el trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) y quizás otros problemas respiratorios. También está la cuestión del posible daño psicológico.

En el mejor de los casos, no se ha demostrado que el uso de mascarillas sea beneficioso. Los peligros, desconocidos. No cabría esperar que esta simple cuestión científica fuera en modo alguno controvertida.

Y sin embargo…

En abril, el físico Denis Rancourt publicó una reseña de investigación en ResearchGate.com titulada “Masks Don’t Work: A review of science relevant to COVID-19 social policy”.

Tras recibir más de 400.000 visitas, fue eliminado sumariamente por “difundir información que podría causar daño”.

Está claro que el establishment quiere que llevemos máscaras. Lo que no está tan claro es por qué.

Articulo original (en inglés): https://humansarefree.com/2021/02/coronavirus-fact-check-does-wearing-a-mask-do-anything.html

Referencias:

https://www.theguardian.com/world/2020/jun/04/face-masks-to-be-made-compulsory-on-public-transport-in-england

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31142-9/fulltext

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/coronavirus/in-depth/coronavirus-mask/art-20485449

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7277485/

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jep.13415

https://www.dumptheguardian.com/commentisfree/2020/jun/05/face-masks-coronavirus

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp2006372

https://www.foxnews.com/world/who-guidance-healthy-people-wear-masks-around-coronavirus-patients

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7181938/

https://bmjopen.bmj.com/content/5/4/e006577

https://en.wikipedia.org/wiki/Hypercapnia

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31992666/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4868614/#b6-1880606

https://archive.org/details/covid-censorship-at-research-gate-2/mode/2up

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