El gobierno federal de los Estados Unidos pagó a cientos de empresas de medios de comunicación para que hicieran publicidad de las vacunas COVID-19 mientras esos mismos medios daban una cobertura positiva de las vacunas

En respuesta a una solicitud de la FOIA presentada por TheBlaze, el HHS reveló que compró publicidad a las principales cadenas de noticias, como ABC, CBS y NBC, así como a las emisoras de noticias de televisión por cable Fox News, CNN y MSNBC, a publicaciones de medios de comunicación tradicionales como el New York Post, Los Angeles Times y el Washington Post, a empresas de medios digitales como BuzzFeed News y Newsmax, y a cientos de periódicos y emisoras de televisión locales. Estos medios fueron responsables colectivamente de la publicación de innumerables artículos y segmentos de vídeo relacionados con la vacuna que fueron casi uniformemente positivos sobre la vacuna en términos de su eficacia y seguridad.

El gobierno federal pagó a cientos de organizaciones de noticias para que hicieran publicidad de las vacunas como parte de una “campaña mediática integral”, según los documentos que TheBlaze obtuvo del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El gobierno de Biden compró anuncios en la televisión, la radio, la prensa y las redes sociales para fomentar la confianza en las vacunas, programando este esfuerzo con la creciente disponibilidad de las vacunas. El gobierno también recurrió a los medios de comunicación ganados presentando a “personas influyentes” de “comunidades muy afectadas por la COVID-19” y a “expertos” como el Dr. Anthony Fauci, asesor médico jefe de la Casa Blanca, y otros académicos para ser entrevistados y promover la vacunación en las noticias.

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Aunque prácticamente todas estas redacciones produjeron historias que cubrían las vacunas COVID-19, los dólares de los contribuyentes que fluyen a sus empresas no se revelaron a las audiencias en los informes de noticias, ya que la práctica común dicta que los equipos editoriales operan independientemente de los departamentos de publicidad de los medios de comunicación y los equipos de noticias no sintieron la necesidad de hacer la divulgación, como explicaron algunas publicaciones contactadas para hacer comentarios.

El gobierno de Biden emprendió una campaña masiva para educar al público y promover la vacunación como la mejor manera de prevenir enfermedades graves o la muerte por COVID-19.
El Congreso asignó 1.000 millones de dólares en el año fiscal 2021 para que el secretario de salud los gastara en actividades para “fortalecer la confianza en las vacunas en los Estados Unidos”. La ley federal autoriza al HHS a actuar a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos y otras agencias para adjudicar contratos a entidades públicas y privadas para “llevar a cabo una campaña nacional, basada en la evidencia, para aumentar la conciencia y el conocimiento de la seguridad y la eficacia de las vacunas para la prevención y el control de enfermedades, combatir la desinformación sobre las vacunas y difundir información científica y basada en la evidencia relacionada con las vacunas, con el objetivo de aumentar las tasas de vacunación en todas las edades … para reducir y eliminar las enfermedades prevenibles por vacunación.”

Cualquiera que haya pasado tiempo leyendo las noticias, viendo la cobertura informativa de la televisión o navegando por las redes sociales en el último año ha estado más que probablemente expuesto a la publicidad del gobierno. Los anuncios del HHS publicados en YouTube han sido vistos millones de veces y los anuncios en los que aparecen celebridades como el cantante Sir Elton John y el actor Sir Michael Caine han sido objeto de cobertura informativa.

“Los anuncios de vacunas basados en el miedo” del HHS que presentan historias de “supervivientes” de pacientes con coronavirus que fueron hospitalizados en unidades de cuidados intensivos fueron cubiertos por la CNN y comentados en el programa “The View” de la ABC cuando se dieron a conocer el pasado mes de octubre.

Aunque el gobierno federal estaba pagando a cada una de estas empresas y a otras por la publicidad pro-vacunas mientras las noticias cubrían las mismas vacunas, muchos consejos editoriales dicen que tienen políticas de cortafuegos que impiden que los anunciantes influyan en la cobertura de las noticias.

“Los anunciantes pagan por el espacio para compartir sus mensajes, como fue el caso aquí, y esos anuncios están claramente etiquetados como tales”, explicó Shani George, vicepresidente de comunicaciones del Washington Post, en un comunicado. “La redacción es completamente independiente del departamento de publicidad”, dijo.

Una portavoz de Los Angeles Times hizo una declaración similar, enfatizando que la “sala de redacción opera independientemente de la publicidad.”

TheBlaze se puso en contacto con otras publicaciones que declinaron hacer comentarios o no respondieron antes de la publicación.

La campaña de educación pública COVID-19 del HHS también utilizó la difusión en los medios de comunicación ganados -marketing de boca en boca- con el objetivo de que “mensajeros de confianza y personas influyentes” hablaran con las organizaciones de noticias para “proporcionar información objetiva y oportuna y los pasos que la gente puede tomar para protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus comunidades.”

Como resultado de ese esfuerzo, varios funcionarios del gobierno han sido citados con frecuencia por los periodistas que cubren la pandemia de COVID-19, ofreciendo información objetiva sobre la eficacia y seguridad de la vacuna. Por ejemplo, un artículo de octubre de BuzzFeed News en el que se presentaban los “hechos esenciales” sobre quiénes pueden recibir una vacuna de refuerzo contra la COVID-19, recogía declaraciones a favor de la vacunación de la directora de los CDC, Rochelle Walensky, el funcionario de la FDA Peter Marks, el secretario del HHS Xavier Becerra y el epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco George Rutherford.

El artículo destacaba que los estudios demuestran que “los refuerzos funcionan” y citaba datos de la FDA que sugieren que recibir una vacuna de refuerzo “puede restablecer una fuerte protección contra el virus.” BuzzFeed News aconsejó a todas las personas de 65 años o más, a las personas con problemas de salud que les hacen correr un alto riesgo de padecer una enfermedad grave por culpa del COVID-19, a quienes, como los trabajadores sanitarios, corren el riesgo de entrar en contacto con personas positivas al COVID-19 por motivos de trabajo, y a cualquier persona que se encuentre en zonas de alta transmisión del virus, que se vacunen de refuerzo, de acuerdo con las orientaciones de los CDC.

Otras publicaciones, como Los Angeles Times, ofrecieron consejos de expertos sobre cómo los lectores podrían convencer a las personas reticentes a las vacunas en sus vidas para que cambien de opinión. El Washington Post cubrió “los mensajes pro-vacunas que la gente quiere oír”. Newsmax informó de cómo las vacunas “han demostrado ser seguras y eficaces” y “animó a los ciudadanos, especialmente a los que están en riesgo, a vacunarse.”

El HHS no respondió inmediatamente cuando se le preguntó si la agencia utilizó el dinero de los contribuyentes para pagar a las personas que fueron entrevistadas, o para que una empresa de relaciones públicas las colocara en entrevistas con los medios de comunicación.

Desde que las vacunas contra la COVID-19 fabricadas por Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson recibieron la aprobación de emergencia para su uso en Estados Unidos el año pasado, más de 215 millones de estadounidenses se han vacunado completamente contra la COVID-19. Se calcula que 94,6 millones de personas también han recibido al menos una dosis de refuerzo. Alrededor del 65% de la población estadounidense se ha vacunado completamente contra la COVID-19, incluido el 75% de los adultos estadounidenses y el 88,8% de los ancianos.

El HHS aún no ha revelado cuánto dinero de publicidad se gastó en cada plataforma de medios.

https://wecandothis.hhs.gov/resource/we-can-do-campaign-background
https://www.google.com/url?q=https://www.congress.gov/bill/117th-congress/house-bill/1319/text&sa=D&source=docs&ust=1646332860260625&usg=AOvVaw1AGbdYzEL78m9POfm84Bhq
https://www.congress.gov/bill/116th-congress/house-bill/133/text
https://www.youtube.com/watch?v=R55xCAIHS0M&ab_channel=U.S.DepartmentofHealthandHumanServices
https://www.cnn.com/2021/10/06/health/hhs-vaccination-ads-fear/index.html
https://www.youtube.com/watch?v=IOpiNvnN1k4&ab_channel=TheView
https://www.buzzfeednews.com/article/theresatamkins/covid-vaccine-boosters
https://www.nature.com/articles/s41591-021-01377-8
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/booster-shot.html
https://www.latimes.com/science/story/2021-05-17/tips-how-to-convince-someone-to-get-vaccinated
https://www.washingtonpost.com/health/interactive/2021/covid-vaccine-messages/
https://www.newsmax.com/newsfront/vaccine-mandates-constitution-overreach-privacy/2021/11/07/id/1043635/
https://www.theblaze.com/news/review-the-federal-government-paid-media-companies-to-advertise-for-the-vaccines

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