Cómo Facebook y la industria armamentística se benefician de la guerra de Ucrania

Por Eli Clifton

No debería sorprender que Facebook, junto con muchas grandes empresas tecnológicas, se oponga a los esfuerzos de regulación antimonopolio, a la ampliación de las normas antimonopolio y al fortalecimiento de la privacidad y los derechos de los usuarios. Pero Facebook ha llevado su defensa contra los esfuerzos del Congreso para regular la industria a nuevas cotas: ahora se ha asociado con la industria armamentística para asustar a los estadounidenses sobre China y Rusia.

En 2020, Facebook, que cambió su nombre por el de Meta en octubre de 2021, lanzó American Edge, un grupo de defensa política que dice representar “una coalición dedicada a la proposición de que los innovadores estadounidenses son una parte esencial de la salud económica, la seguridad nacional y las libertades individuales de Estados Unidos.”

“Con vínculos financieros directos con el Partido Comunista Chino, muchas empresas chinas representan una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos, pero algunos políticos de Washington están presionando para que se aprueben nuevas leyes que darán poder a Alibaba, Tik Tok y otras empresas chinas a expensas de los innovadores tecnológicos de Estados Unidos”, dice un anuncio de American Edge en YouTube de enero que se publicó entre 100.000 y un millón de veces en el área metropolitana de Washington, DC. Edge gastó más de 1,4 millones de dólares en ese anuncio y en otros similares en Facebook.
Tras la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, Edge aprovechó rápidamente el devastador ataque de Rusia a Ucrania para justificar una agenda antirreglamentaria.

“A medida que Rusia avanza en su invasión de Ucrania, no se puede subestimar lo que está en juego, ni puede ser más urgente la necesidad de que los legisladores estadounidenses lo hagan bien”, dijo una declaración del 30 de marzo, que concluyó con un golpe a los miembros del Congreso que apoyan las reformas regulatorias.

“Los esfuerzos por impulsar una legislación antiinnovación apresurada y con poca visión de futuro podrían acabar con la ventaja competitiva mundial de Estados Unidos en materia de tecnología, poner en peligro nuestra seguridad nacional y dar a China y a otros regímenes autoritarios una ventaja geopolítica permanente, en detrimento de Estados Unidos, la democracia y todo el mundo libre”, concluye el comunicado.

Facebook ha sido el rostro de Edge, acreditado por The Washington Post como el “conductor principal y crítico” de la organización, y la cobertura de los medios de comunicación acreditó ampliamente a Facebook como líder de la coalición de grupos de libre mercado, antirregulación y pro tecnología. El grupo, hasta la fecha, ha invertido casi 1,5 millones de dólares en anuncios de Facebook, Instagram, Google y YouTube en los que se advierte de la amenaza de China a Estados Unidos y se culpa a las regulaciones antimonopolio de debilitar la seguridad nacional de Estados Unidos.

Un post en Facebook del 9 de marzo del grupo trazó un vínculo directo entre los intereses comerciales de la coalición y la guerra en Ucrania, escribiendo: “A medida que Rusia continúa atacando a Ucrania, lo que está en juego no puede ser subestimado, ni puede ser más urgente la necesidad de que los legisladores estadounidenses lo hagan bien.”

Edge concluye con un claro esfuerzo por utilizar la guerra en Ucrania para hacer retroceder las posibles medidas reguladoras, escribiendo: “Perseguir leyes que socaven la innovación estadounidense ofrecerá una ventaja a las tecno-autocracias y envalentonará sus persecuciones”.

Los esfuerzos de la coalición Edge por sacar provecho de la guerra en Ucrania y de las tensiones con China no están cayendo bien entre los defensores de los antimonopolios.

“A primera vista, las grandes empresas tecnológicas están tratando de aprovechar el miedo y la autoridad que los argumentos de seguridad nacional suelen tener en el discurso nacional para violar la ley antimonopolio y participar en una serie de comportamientos irresponsables y peligrosos”, dijo Sarah Miller, directora ejecutiva y fundadora del Proyecto de Libertades Económicas de Estados Unidos, un grupo que promueve el movimiento antimonopolio y el fortalecimiento de la regulación antimonopolio.

“No creo que debamos hacer caso a un conjunto de empresas que han incurrido en una actividad probablemente delictiva”, añadió Miller, refiriéndose a las acusaciones de que Facebook y Google se dedicaron a amañar ofertas contra los anunciantes y de que Facebook cometió un fraude criminal contra los inversores.

Pero por muy desagradables que sean las prácticas empresariales de Facebook, la coalición Edge tiene un socio casi completamente invisible con un estigma mucho mayor: la industria armamentística, cuyos miembros del consejo de administración y ejecutivos asesoran al grupo y cuyos grupos de reflexión y defensa son miembros de la coalición.

Lockheed Martin, cuyos contratos anuales con el Pentágono equivalen a una vez y media los presupuestos combinados del Departamento de Estado y la Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos, financió al menos a dos de los miembros de la coalición: El Instituto Lexington y Women Impacting Public Policy. “La coalición y sus miembros contarán la historia sobre el impacto positivo que la tecnología y la innovación tienen en la economía y las empresas de Estados Unidos, especialmente las pequeñas, y cómo mejoran la libertad de expresión y la seguridad general de nuestra nación”, según Edge.

El argumento de Edge de que la amenaza de China a la seguridad nacional de Estados Unidos requiere la inacción de los reguladores antimonopolio es casi idéntico al de James Taiclet, director general de Lockheed. Taiclet dijo a los inversores el año pasado que los reguladores antimonopolio deberían “mirar a través de la lente de la competencia de las grandes potencias y cómo nos comparamos con la base industrial de defensa ciertamente de China” cuando evalúen si permiten la adquisición de Aerojet Rocketdyne por parte de Lockheed, el único gran proveedor independiente de motores de cohetes de combustible sólido en Estados Unidos.

En febrero, el consejero delegado de Edge, Doug Kelly, se hizo eco de un lenguaje similar al criticar a los reguladores por oponerse a la fusión.

“[C]on la oposición de la FTC, Lockheed abandonó su propuesta de adquisición del fabricante de propulsores Aerojet Rocketdyne, un acuerdo de 4.400 millones de dólares que habría aumentado en gran medida las capacidades de las armas hipersónicas de Lockheed”, decía un comunicado publicado en el sitio web del grupo. “Este tipo de fusiones ‘verticales’, entre empresas que no compiten en los mismos mercados, no suelen plantear verdaderos problemas de competencia”. Apenas diez días antes, Rusia y China anunciaron una nueva asociación contra Estados Unidos, buscando apartar a este país como única superpotencia mundial.”

Esta defensa de Lockheed podría no ser del todo casual. La industria armamentística está posicionada para dar forma a las posiciones de seguridad nacional del grupo, un componente central del mensaje de Edge.

El “Consejo Asesor de Seguridad Nacional” del grupo dirigido por Facebook incluye a Frances Townsend, que también forma parte del consejo de Leonardo DRS, una empresa de armamento que fabrica aviones militares, transportadores de equipo pesado y aviones no tripulados.

A ella se unen el general retirado Joseph F. Dunford, miembro de la junta de Lockheed, y el exdirector adjunto de la CIA Michael Morell, que actúa como asesor de Beacon Global Strategies, una empresa fundada en 2013 para prestar servicios de consultoría a los contratistas de defensa.

Hasta el año pasado, el consejo asesor también incluía a James Stavridis, almirante retirado y actualmente ejecutivo del Carlyle Group, un importante inversor en empresas de armamento y en la industria de defensa.

Ninguno de los miembros del consejo tiene vínculos profesionales con la industria armamentística, pero sus intereses económicos parecen estar presentes en los productos de trabajo de Edge.

“Esto demuestra con quién están dispuestas a asociarse [las grandes empresas tecnológicas] para cumplir sus objetivos, y no parece ser una asociación muy sabrosa”, dijo Miller. “No me sorprende en absoluto que Lockheed y Facebook unan sus fuerzas para evitar o desprestigiar los esfuerzos antimonopolio en todos los ámbitos”.

Un informe de Edge de febrero de 2021, redactado por Stavridis y Townsend, promovía las industrias con las que ambos tienen vínculos financieros, pero no revelaba sus intereses financieros en las políticas promovidas por Edge.

“[E]stados Unidos se ha quedado atrás con respecto a China en tecnologías que incluyen la tecnología facial y de voz, el despliegue de 5G y el mercado de drones comerciales”, advirtieron Stavridis y Townsend, que pasaron a recomendar una serie de políticas favorables a la industria tecnológica y armamentística.

Aunque Edge y sus asesores de la industria armamentística no destaquen sus esfuerzos vinculados para avivar el fuego de la competencia entre grandes potencias, Facebook causó sensación el mes pasado cuando pareció que la plataforma cambiaba sus reglas al permitir que los usuarios de Facebook e Instagram en Europa del Este y el Cáucaso llamaran a la violencia contra los soldados rusos, una clara desviación de la política explícita de Facebook de prohibir las “amenazas que puedan llevar a la muerte”, una excepción política que parecía estar más alineada con la toma de partido en una guerra que con la disuasión de la violencia.

De hecho, según todas las apariencias, Facebook y sus socios de Edge en la industria armamentística están ansiosos por avivar las llamas de la competencia de grandes potencias con Rusia y China y convertir la invasión rusa de Ucrania, y los costes humanitarios y económicos resultantes, en el bloqueo de la acción reguladora contra las grandes empresas tecnológicas y armamentísticas, un esfuerzo que podría crear mayores beneficios para algunas de las mayores empresas tecnológicas y armamentísticas de Estados Unidos.

Edge no respondió a una solicitud de una lista de sus financiadores, ni proporcionó comentarios sobre por qué las afiliaciones profesionales de los miembros de la junta directiva con los fabricantes de armas no fueron reveladas, ni explicó la naturaleza de la relación de la coalición con la industria armamentística.

https://responsiblestatecraft.org/2022/04/07/how-facebook-and-weapons-industry-are-profiting-from-the-ukraine-war/
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https://transparencyreport.google.com/political-ads/advertiser/AR341138806960816128/creative/CR360927439280406528
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https://www.politico.com/newsletters/morning-tech/2021/05/21/facebook-backed-group-adds-former-lawmakers-795463
https://www.businessinsider.com/facebook-american-edge-political-advocacy-group-washington-2020-5
https://www.forbes.com/sites/rebeccabellan/2020/05/13/facebook-helps-launch-pro-tech-group-to-combat-silicon-valley-regulations/
https://www.economicliberties.us/
https://www.axios.com/google-facebook-conspired-manipulate-ad-auctions-states-lawsuit-1ef8d50f-1891-4cf3-8399-3487ad66588a.html
https://www.economicliberties.us/press-release/criminal-investigation-of-facebook-is-now-necessary/
https://www.pbs.org/newshour/politics/study-says-nearly-half-of-defense-spending-for-9-11-wars-went-to-private-contractors
https://www.politico.com/story/2010/12/playing-defense-but-at-a-price-046155
https://cdn.ymaws.com/www.wipp.org/resource/resmgr/Docs/Corporate_Partners.pdf
https://americanedgeproject.org/who-we-are/
https://responsiblestatecraft.org/2021/03/29/lockheed-cites-great-power-competition-with-china-in-bid-to-consolidate-engine-market/
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https://americanedgeproject.org/american-edge-projects-national-security-policy-framework/
https://www.theguardian.com/technology/2022/mar/11/facebook-and-instagram-let-users-call-for-death-to-russian-soldiers-over-ukraine
https://transparency.fb.com/zh-cn/policies/community-standards/violence-incitement/
https://www.veteranstoday.com/2022/04/11/how-facebook-and-weapons-industry-are-profiting-from-the-ukraine-war/

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