Hisopos de prueba Covid contaminados con una bacteria mortal

Ciertos lotes de bastoncillos nasales Covid-19 distribuidos al ejército estadounidense han sido contaminados con una bacteria mortal que provoca fascitis necrotizante, una enfermedad carnívora que destruye rápidamente el tejido bajo la piel y suele provocar la muerte a menos que se administren antibióticos por vía intravenosa antes de la aparición de la necrosis, según ha declarado el capitán Jacob Downing, médico y experto en enfermedades infecciosas del Instituto de Investigación Médica del Ejército Walter Reed (WRAIR).

El 27 de diciembre, el WRAIR recibió un informe en el que se informaba de que tres aviadores destinados en la base de las Fuerzas Aéreas de Lackland, en San Antonio (Texas), habían presentado síntomas de fascitis necrosante en las 72 horas siguientes a la toma de muestras nasales para el Covid-19. Dos de los aviadores, dijo el Dr. Downing a Real Raw News, ya estaban hospitalizados y en cuidados intensivos cuando el informe llegó a Walter Reed. Uno de los aviadores tenía úlceras, ampollas y manchas negras en la cara, así como pus que rezumaba de las lesiones a ambos lados de la cavidad nasal.

“El paciente mostró por primera vez síntomas de una infección por estafilococos el 21 de diciembre, tres días después de que le hicieran un frotis para el Covid-19. El personal médico de Lackland le administró antibióticos por vía oral, que resultaron ineficaces. Para el día 24, había desarrollado una necrosis aguda y una sepsis que provocó un fallo orgánico. Fue ingresado en la UCI y tratado con un tratamiento agresivo de antibióticos intravenosos de amplio espectro. Ahora necesita un trasplante de riñón e injertos de piel porque los cirujanos de Lackland tuvieron que cortarle parte de la cara enferma”, dijo el Dr. Downing.

Los síntomas de un segundo paciente eran extrañamente similares. También él entró en el síndrome de shock tóxico estreptocócico a los pocos días de recibir el hisopo nasal. Afortunadamente, recibió tratamiento intravenoso antes de que sus órganos empezaran a fallar y su pronóstico de supervivencia es excelente, a pesar de algunas deformidades permanentes, dijo el Dr. Downing.

El tercer paciente no tuvo tanta suerte. Murió en la mesa de operaciones mientras los cirujanos luchaban desesperadamente por impedir que su hígado, riñones y pulmones se colapsaran sistemáticamente. Durante doce horas, el personal médico intentó salvarle la vida, pero fue en vano. El daño, dijo el Dr. Downing tras revisar los informes médicos de Lackland, era tan extenso y generalizado en todo el cuerpo del paciente que nunca tuvo más de un 5% de posibilidades de sobrevivir a la infección que asolaba su cuerpo.

“Había una correlación directa entre el hecho de que el paciente enfermara y los hisopos nasales”, dijo el Dr. Downing. “Fue en ese momento cuando pedimos a Lackland que dejara de hacer los hisopos nasales y nos enviara los que quedaban sin usar. Cuando los recibimos, lo que encontramos fue alarmante”.

La prueba de diagnóstico con hisopo nasal Covid-19 (no es una prueba rápida) es similar a la forma en que se han utilizado los hisopos de garganta durante décadas para detectar los estreptococos. Una muestra tomada con un hisopo de la nariz se coloca en una placa especial (cultivo) que permite el crecimiento de las bacterias en el laboratorio. El tipo específico de infección se averigua mediante pruebas químicas. Si las bacterias no crecen, el cultivo es negativo para Covid y la persona no tiene Covid-19. Sin embargo, si las bacterias crecen, se considera que el paciente es positivo a Covid. El ejército recibe sus hisopos de Covid en paquetes herméticamente cerrados con la etiqueta “Sólo para pruebas de Covid-19”.

“Lackland nos envió 5.000 hisopos sellados. Cada uno fue analizado en el laboratorio y, de los 5.000, descubrimos que 250 tenían rastros de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, una bacteria virulenta que resiste la mayoría de los antibióticos contemporáneos. Dado que las bacterias no pueden crecer en un entorno sin oxígeno, analizamos el propio envase. Los 250 paquetes contenían perforaciones microscópicas que permitían un nivel de oxígeno suficiente para permitir el crecimiento”, dijo el Dr. Downing.

“Esto parece ser deliberado, y estamos tratando de averiguar por quién”, dijo para terminar.

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